Assinamos a carta à CCJC pela reforma da lei de patentes

To: Representative Arthur Lima

President of the Commission on Constitution, Justice and Citizenship – CCJC

Brazilian National Congress – House of Representatives

(dep.arthurlira@camara.leg.br)

 

 

Ref.: Bill 139/1999 – patent law reform

Regarding nomination of the rapporteur

 

Most Illustrious Representative,

 

Several on-going bills at the House of Representatives of the Brazilian National Congress propose changes to the Brazilian patent law (# 9.279/96), comprising the “patent law reform”. Currently, these proposals are attached to the bill 139/1999 and await analysis by this Commission on Constitution, Justice and Citizenship – CCJC, presided by your Honour.When designating a rapporteur for bill 139/1999, we urge that you recognise the imminently public characteristic of the patent law and its impacts on public health and on access to medicines, and not only its industrial and private interests. It deals with subjects of deep social impact, and not only commercial and industrial impact.

 

The patent law system exists to promote an exchange between public and private. While private actors take benefit of the monopolies granted by patents, society should benefit fromthe accumulation of knowledge under public domain. However, flaws in national patent lawsmay harm the public interest on this exchange.As a result, medicines that should be under public domain can be blocked by endless private monopolies, making generic production impossible and maintaining high prices. The whole society suffers from the system’s malfunction:  many get excluded from access to medicines they need, consumers pay expensive prices, competitors lose market space, the health system compromises its already scarce resources and patients are exposed tomedicines that are announced as new, but don’t actually bring therapeutic advantages in comparison to existing ones. Aflawed patent law can deepen and perpetuate these problems, making all society pay the price to sustain private monopolies that are frequently undeserved.

 

At the international level, the main treaty related to intellectual property protection is the World Trade Organization (WTO) TRIPS Agreement. The TRIPS Agreement allows countries to adopt measures to protect public health and access to medicines. A patent law reform that aims to adopt these health protective measures and to exclude from national patent law measures that go beyond the obligations to protect patents established by the TRIPS Agreement (known as TRIPS-plus measures) can help Brazil to better meet its human rights obligations, especially the right to health and the right of access to medicines.The reforms could also allowBrazil to become more self-reliant with respect to domestic manufacture of medicines by preventing or overcoming patent and data monopoly barriers and allowing more widespread generic competition and local production.

 

At the national and international level, intense debates on public spending, social policy costs and health budgeting are taking place. The fact that a great part of these resources is spent on products under frequently undeserved private monopolies is often overlooked. This is a constant menace, rooted on the patent law, to thepublic health system’s sustainability and to access to medicines.The patent law reform, under the public interest perspective, can contribute to enlargingaccess to health goods and reducingthe expenditure on public health, correcting historical disparities that make undue privileges possible, instead of damaging social rights.

 

Health is a right, not a commodity. Brazilian society has the opportunity to strengthen its commitment to a health system that is public and universal by recognising that intellectual property is not a technical subject, but a political one that has great relevance for public health. Brazil can also set the example for several other countries that are currently undertaking similar national patent law reforms.

 

Thus, we urge that the choice of the rapporteur to the 139/1999 bill and its attachments be made under criteria of public interest, aiming to secure a process compromised with human rights, public health and social justice.O relator do PL 139/99 – que agrega diversas iniciativas para a reforma da lei de patentes – deverá ser definido com atenção ao interesse público. É isto o que diz a carta à Comissão de Constituição, Justiça e Cidadania que a UAEM Brasil, junto às organizações que compõem o GTPI, assinou. Leia a carta neste link.Al Ilmo. Señor Diputado Federal Arthur Lira

Presidente de la Comisión de Constitución y Justicia y de Ciudadanía (CCJC) de la

Cámara de Diputados de Brasil

(dep.arthurlira@camara.leg.br)

 

Ref.: Proyecto de Ley (PL) 139/1999 – reforma de la ley de patentes

Designación del relator

 

Ilmo. Señor Diputado

 

Están en tramitación en la Cámara de Diputados de Brasil diversos proyectos de ley que componen la llamada “reforma de ley de patentes”. Actualmente, los proyectos de ley están adjuntados al PL 139/1999 y aguardan análisis de la Comisión de Constitución y Justicia y de Ciudadanía – CCJC, presidida por Vuestra Excelencia.En el momento de designarse el(la) relator(a) para el PL 139/1999, vos pedimos que reconocéis el carácter inminentemente público de la ley de patentes y sus impactos en la salud pública y en el acceso a medicamentos, y no solamente los intereses privados eindustriales. Tratase de tema de grande impacto social, y no solo comercial.

 

El sistema de patentes existe para promover un cambio entre el público y el privado. En cuanto los actores privados se benefician con los monopolios proporcionados por las patentes, la sociedad debería beneficiarse de la acumulación de conocimiento en dominio público.Entretanto, imperfecciones en la ley de patentes y en su aplicación pueden hacer que el interés público sea muchas veces perjudicado. Como resultado, medicamentos que deberían estar en dominio público son bloqueados por monopolios privados interminables, dificultando la utilización de genéricos y manteniendo precios altos.Toda la sociedad sufre las consecuencias de el malo funcionamiento del sistema de patentes: muchas personas son excluidas del acceso a medicamentos de que necesitan, consumidores pagan más caro, empresas concurrentes pierden espacio, el sistema de salud compromete sus ya escasos recursos y pacientes deparan con medicamentos anunciados como nuevos, pero que no presentan ventajas terapéuticas en relación a los que ya existen.Sin una reforma de la ley de patentes estos problemas serán profundizados y perpetuados, haciendo que toda la sociedad sea lesionada para sostener a monopolios privados, muchas veces indebidos.

 

A nivel internacional, el tratado principal acerca de la protección de la propiedad intelectual es el Acuerdo sobre los ADPIC de la Organización Mundial del Comercio (OMC). El Acuerdo sobre los ADPIC permite a los países que adopten medidas para proteger la salud pública y el acceso a los medicamentos. Una reforma de la ley de patentes que pretende adoptar estas medidas de protección de la salud y además excluir medidas que van más allá de las obligaciones de protección de las patentes establecidas por el Acuerdo sobre los ADPIC (conocidas como medidas ADPIC-plus) puede ayudar a Brasil a cumplir sus obligaciones de derechos humanos, en especial el derecho a la salud y el derecho de acceso a medicamentos. Las reformas también podrían permitir a Brasil ser más autosuficiente en lo que respecta a la fabricación nacional de medicamentos mediante la prevención o la superación de barreras de patentes y datos bajo monopolio, permitiendo la competencia de genéricos más extendida y la producción local.

 

Entre tantos debates acerca de la destinación de recursos públicos, gastos con políticas sociales y cantidad de recursos que deben ser destinados a la salud, se pierde de vista el hecho de que gran parte de estos recursos es gasta con productos en situación de monopolio privado, muchas veces indebidos.Esta es una amenaza constante a la sostenibilidad de sistemas públicos de salud y al acceso a medicamentos, que tiene raíces en la ley de patentes. La reforma de la ley de patentes, en la perspectiva del interés público, puede contribuir para ampliar el acceso a bienes de salud y reducir gastos del sistema de salud, enmendando disparidades históricas que posibilitan privilegios privados, en lugar de reducir derechos sociales.

 

La salud es un derecho, no una mercancía. La sociedad brasileña tiene la oportunidad de fortificar su compromiso con un sistema de salud público y universal, reconociendo que la propiedad intelectual no es un tema técnico, pero político, de alta relevancia para la salud pública. Brasil también puede dar el ejemplo para otros países que actualmente están llevando a cabo reformas similares de legislaciones de patentes nacionales.

 

Por lo expuesto, logramos para que la designación del (la) relator(a) para el PL 139/1999 y sus adjuntos sea basada en criterios de interés público, visando a asegurar un compromiso con los derechos humanos, la salud pública y la justicia social.

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